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Geocaching und Ingress

Geocaching "Spielen Sie da dieses Geocaching?" will der Polizist wissen, der grad mit seinem Kollegen in sein grün-weißes Spielmobil steigt. "Nein, den Nachfolger!" kommt es aus der Gruppe der Frösche. Allgemeines Gelächter.

Wir stehen in Neukölln an einem Cafe Achteck, die Portale sind in etwa die Locations, die drei "K", wie man sie auch vom urbanen Geocaching kennt: Kirchen, Kunstwerke und hier auch mal das Alt-Berliner Klohäuschen. Nur muss man diesmal nichts anfassen, bis auf 30 Meter rangehen reicht schon.

Frösche und Schlümpfe nennen sich die Parteien gegenseitig. Ingress, das neue große Ding von Google, mit dem vom WLAN bis zur Fußgängergeschwindigkeit alles erhoben und der Internet-User mehr an Dienste von Google plus bis zum Google calendar gebracht werden soll. Dafür kostet es nichts, außer dass man sich selbst datentechnisch nackig machen muss: Das App will alles, von GPS-Position über Netzwerkzugang bis zu Zugriff auf soziale Kontakte.

Der Vergleich vom Geocaching und Ingress hinkt aber, das ist wie mit den Äpfeln und Birnen. Apropos Äpfel, man braucht ein Android-Smartphone dafür. Wer noch keins hat, holt sich ein Tablet, wenn es das Budget für Spielsachen zulässt. Eine App für iOS dürfte noch auf sich warten lassen. Wer keinen vernetzten Androiden hat, muss schon deswegen erstmal weiter Plastikdosen im Dreck suchen.

Also hab ich mir vor zwei Wochen so ein Nexus 7 geholt, als mir zum Geburtstag ein Invite-Code für Ingress zugestellt wurde. Geocaching ist eh tot, es wurde Zeit für das persönliche Technologie-Update. Also nicht dass Geocaching keiner mehr spielt, ganz im Gegenteil, und ich würde es im Urlaub auch noch machen, aber da tut sich nichts mehr.

Für die Generation-"i" ist es nur noch öde, Koordinaten einzutippen und sich dosensuchend zum Stadtaffen zu machen. Worin zugegebenermaßen auch eine neue Perspektive für Geocaching liegen dürfte: Vielleicht findet so Geocaching zur freien Wildnis zurück, da wo kein Funkmast steht. Ich würde es mir wünschen.

Den esoterischen Hintergrund von Ingress (z.B. bei Wikipedia nachzulesen) lassen wir mal außen vor, der verwirrt nur. Es ist auch ein Spiel mit GPS, man bekommt interessante Orte zu sehen und darf die auch mehrmals aufsuchen. So oft übrigens, dass ich die ersten Tage amtlichen Muskelkater hatte. Mittlerweile spüre ich die Fitness, die das neue Spiel mir bringt. Es dürfte so der Effekt sein, den Leute beschreiben die sich einen Hund zugelegt haben.

Und nicht nur das, sondern auch neue soziale Kontakte. Wie in den alten Tagen des Geocachings, Der typischen Ingresser ist mal wieder 30-40 Jahre alt, männlich und IT-technisch interessiert, also die unvermeidlichen early Adaptors. Aber anders als beim Geocaching, wo der Nerd plötzlich mit der Anglerweste in den Wald lief, ist man hier in coolen Agenten-Outfit mit Sonnenbrille in der Stadt unterwegs. Und trifft interessante andere Agenten, teilweise alte Bekannte.

Wenn man anfängt, hat man L1 - gelesen "Level eins". Das ist sozusagen der gelbe Gürtel. Damit kann man die anderen Faction nicht so richtig angreifen, die Waffen für L1 sind ziemlich mickrig und die erstellten Portale eher schwach. Aber man kann schon mitmischen, wer hier versteht was zu tun ist kommt schnell weiter.

Vor allem wer Kontakt zu anderen Agenten findet, die ein paar Portal-Keys abgeben, die man benötigt zum verlinken von Portalen und Aufbau von Feldern, kann schnell AP (=Punkte) machen. Felder sind überhaupt das Thema, sie geben am meisten Punkte, und geht es doch um nicht geringeres als die Weltherrschaft! Was aber den Newbie eher wenig kratzt.

Im Laufe von L5 oder L6 ändert sich dann die Strategie. Außerdem stellt man spätestens dann den an sich recht guten Sound des Spiels aus. Vor allem beginnt man mehr Punkte durch Zerstörung zu machen, und natürlich an dem Aufbau von Feldern mitzuarbeiten. Es liegt in der Natur der Sache, dass die Gegner sich das nicht lange bieten lassen. Sie rücken nicht etwa morgen an, sondern innerhalb der nächsten Minuten.

So ist was eben noch grün war, jetzt schon wieder blau. Der Feind hat alles kaputtgemacht, was man grad schön aufgebaut hat. Hier lernt man auch, dass dies Teil des Spiels ist. Das muss so sein, sonst könnte es ja nicht weitergehen. Solche Zerstörung ist überhaupt kein persönlicher Angriff (wer sich beim Geocaching schon über eine kritische Note ärgert, ist bei Ingress pauschal falsch)

Die gegnerischen Angriffe sind eine Möglichkeit wieder zurückzuschlagen. Allein hat man hier keine Chance, daher am besten mit dem lokalen Clan. Die Intel-Karte zeigt in Echtzeit den Verlauf des Lokalderbies, schnell verabredet, konzertierte Attacke, und danach ein Bier in der nächsten Kneipe. Oder aus dem Rucksack, weil vorsorglich gleich mitgebracht. Wo auch der externe Akku-Pack liegt, denn neben XM (die Lebensenergie im Spiel) ist auch der reale Ladezustand ein limitierender Faktor.

Der schwarze Gürtel ist dann L8, im Spiel dunkelviolett, hier gehts dann nicht mehr weiter. Die Absicht ist, der Gier nach immer mehr AP ein Ende zu setzen, weil es keinen höheren Level zu erreichen gibt. Wesentliche Aufgabe ist dann, den neu rekrutierten Agenten über die ersten Level zu helfen. L8-Agenten suchen sich dann außerdem neue Herausforderungen, liefern sich dann eigene Schlachten, z.B. zu einem bestimmten Zeitpunkt ein Territorium zu besetzen.

Google Hangout mit Brian

Internet Gestern war ich mit einer Delegation Ingress-Agenten im Multimedia-Konferenzraum des deutschen Google-Office in Berlin unter den Linden.

Jeweils fünf Erleuchtete und fünf Widerständler hatten die Möglichkeit an einem Hangout mit entsprechend vielen Agenten in Hamburg und Brian Rose (Ingress-Programmierer bei Niantic Labs) teilzunehmen.

Ich fasse mal etwas zusammen, für alle die es interessiert, stellenweise mit Anmerkungen von mir. Falls ich etwas falsch verstanden oder vergessen habe, ist da unten Platz für Euren Kommentar.



Brian spielt auf der richtigen Seite, er ist auch Erleuchtet und hat sich seinen L8 selbst erspielt obwohl er natürlich direkt in der Datenbank schummeln könnte. Er managt die Feature requests der Spieler und die Google+ Community zum Spiel.

Google+ ist auch das Stichwort: Dazu ist Ingress da, dieses soziale Netz zu stärken, das ist der Plan von Google. Brian selbst hat Google+ nie benutzt, bis Ingress kam. Seitdem ist durch die sozialen Kontakte über Ingress die Benutzung von Google+ verbunden. Ich muss sagen die Strategie funktioniert: Ich hab Google+ auch immer ignoriert, aber wenn man erfolgreich mitspielen will, braucht man das.



Niantic Labs ist relativ unabhängig von Google, entwickelt das Spiel aber mit enger Verknüpfung zu Google-Diensten. Nebenbei sollen soziale Kontakt allgemein gestärkt werden und die Menschen sich mehr bewegen und damit die Welt ein Stück besser werden. Bei den angepeilten eine Milliarde Spielern möglich.

Oberhalb von L8 geht es nicht mehr weiter, das ist so beabsichtigt. Wer hier angekommen ist, kann sich selbst neue Herausforderungen suchen wie bestimmte Items zu sammeln. Es soll nicht mehr den Anreiz geben, noch mehr AP für den nächsten Level zu sammeln. Viel besser aber, wenn er sich als Mentor um den Nachwuchs kümmert und ihnen hilft wenn erforderlich.

Ingress wird die Beta-Phase wohl nie verlassen, es wird vielleicht nur einfacher an einen Code zu kommen, vor allem über erfahrene Spieler, aber es soll ein Untergrund-Spiel bleiben und diesen Charme behalten.

Obwohl das Spiel nicht in andere Sprachen übersetzt wurde wird es weltweit gespielt. Sogar in Russland, weil findige Hacker dort den Scanner gepatcht haben. Geocaching tut sich in diesem Bereich der Welt immer noch schwer, Facebook auch, Google+ kann es so schaffen.

In Ingress gibt es keine Werbung, das erscheint nicht als sinnvoller Ansatz. Es gibt in USA wohl auch schon Getränkehersteller, die Codes für das Spiel in Flaschendeckeln verstecken. Portale lassen sich mit kommerziellen Anbietern verbinden. Und natürlich fallen noch jede Menge personenbezogener Daten ab.

Es gab viele kleine Vorschläge zur Verbesserung, die meist den Scanner oder die Verwaltung von Items betrafen, die von Brian eher gelangweilt zur Kenntnis genommen wurden. Ziel der Entwicklung ist hier eher den Kontakt zwischen den Agenten zu verbessern, z.B. Items über NFC oder Links zu transportieren oder neue Spielelemente z.B. mit einem Virus ein Portal zu infizieren.

Auch das Gleichgewicht zwischen Erstellen und Zerstören soll verbessert werden und technische Probleme wie GPS-Sprünge müssen in den Griff bekommen werden, in dem man die Position z.B. festsetzen kann. E-Mails sollten auch durch Android-Notifications ersetzt werden.



Apropos Android: Es kauft sich der eine oder andere Apfelfan ja ein Android-Tablet als Zeitgerät um mitzuspielen. Weil nur genau ein Entwickler momentan bei Niantic Labs an einer Version für iOS arbeitet, wird das auch noch eine Zeitlang so bleiben.

Es ist beabsichtigt das Spiel nicht zu reglementieren, die Community soll ihre Probleme selbst lösen. Die Idee ist, dass die Kreativität nicht durch ein Regelwerk eingeschränkt sein und die Kontrolle durch die Coummunity erfolgen soll. Portale können von Spieler korrigiert werden, auch wenn dies oft auf taktischen Gründen missbraucht wird. Wenn ein Spieler falsche Links setzt, soll sein Team ihn richtig erziehen, das soll nicht technisch lösbar sein.

Eingereichte Portale sind derzeit noch ein Problem. Die Warteschlange wird immer länger und doppelte und falsch lokalisierte Einträge können nicht erkannt werden. Dazu kommen noch Leute die Bilder von sich selbst einschicken oder was auch immer einsenden weil sie mit der Technik nicht klarkommen.

Für das Problem mit Portalen auf Privatbesitz hält man keine Lösung bereit, es wäre ja kein Problem, jeder muss für sich selbst entscheiden wo er hin gehen kann und wo nicht. Bei diesem Thema wich Brian aus, wäre doch kein Problem wenn im Disneyland ein paar Portalen wären. Ich dachte dabei eher an Bahnanlagen und Lostplaces. Bei Geocachern klingeln hier gleich die Alarmglocken. Mit der Strategie riecht das schon nach Ärger in der Zukunft.

Geocaching ist tot

Geocaching Seit 2009 behaupte ich, dass es mit dem Geocaching so langsam dem Ende zu geht. Heute ist es soweit. Ich erkläre Geocaching als tot. Im Jahre 2010 war noch die beste Zeit des Geocachings, jetzt ist es endgültig soweit, das Hobby hat seine beste Zeit hinter sich.

Nicht nur die Beiträge in der grünen Hölle, auch die Statistiken zu Geocaching lassen einen deutlichen Trend erkennen. Auch Blogs und Podcasts, um 2011 noch inflationär am Start, sind nun in den Geocaching-News deutlich weniger zu sehen.

Ich habe immer den Vergleich mit dem CB-Funk strapaziert. Dazu die Vermutung, dass das ehemalige Hobby für Geeks zu einem Mainstream verkommt und Hans und Franz dem ganzen mit Stress auf Kindergarten-Niveau den Rest geben. Ähnlich wie CB-Funk vor vielen Jahren bevor es Handys gab, war Geocaching mal ein schönes Hobby: "Suche Dosen und finde Freunde!" brachte es ein mittlerweile verstorbener Kollege aus Bremen auf den Punkt.

Was ich übersehen oder ignoriert hatte, war die technische Entwicklung: Ohne preiswerte (um nicht zu sagen billige) Mobiltelefone hätte der Amateurfunk nicht nur für mich vielleicht noch eine Bedeutung. Dem sozialen Ende des Hobbys spielte nämlich das technische Ende in die Hände. Das haben wir heute beim Geocaching wieder. Der Ausverkauf hat begonnen, die letzten GPS-Empfänger und TBs oder Geocoins gibts nun beim Elektronik-Discounter - war irgendwann mit den Funkgeräten bei Quelle auch so.

Ich komme aus einer Epoche, wo Computer noch kleine Schränke mit großen Disketten waren. Dann kamen die PCs, später GUIs, viel später das Internet. Viel wichtiger dabei: Jede neue Generation der Computerei brachte eine höhere Marktdurchdringung. Geocaching kommt aus der Epoche Web 2.0, also der Kram mit "syndication" und "user generated content". GPS war damals recht frisch und geek, die ersten Geräte für andere Zwecke konzipiert. Geocaching kann schon fast als "oldschool" betrachtet werden gemessen an aktuellen technischen Entwicklungen.

Wir leben jetzt in der Epoche "Internet immer und überall", da ist für archaisches Dosen suchen im Dreck der Stadt kein Platz mehr. Das war auch nie Geocaching, da ging es um Munkisten jenseits der Zivilisation. Geocaching wird daher in der Natur noch zeitweise eine Nische besetzen können. Und auch hier wird der technische Fortschritt neue Varianten bereit halten um Natur technikgestützt zu erleben.

Schwache Abklatsche des Spiels mit QR-Codes wie Munzee sind da allerdings nicht der große Wurf, die Technologie erlaubt mehr Spieltiefe. Halbherzig vorangetriebene Innovationen wie Wherigo wiesen da schon mal die Richtung wurden aber eher zum Rohrkerpierer. Die Zukunft gehört neuen "location based games", von denen es nebem dem aktuellen Ingress noch viele weitere geben wird.

Ich habe 2003 mit Geocaching begonnen, es hat mich abgeholt, da kamen wohl die Gene von Vermesser-Opa durch. Ich habe Geoinformatik studiert um alles besser zu verstehen und das ist mein Job heute. Auf meinem Android habe ich auch c:geo, eine hervorragende Geocaching-App, von der sich die Herren aus Seattle mit ihrem Murks mal eine Scheibe abschneiden können.

Ich kann damit toll Dosen suchen, sowas hätte man um 2006 mal haben sollen, da haben wir uns noch über "paperless caching" auf alten Palmtops gefreut, aber die Luft ist raus. Ich werde nicht mehr im Dreck nach Filmdosen suchen oder mir über Rätsel anderer Leute Gedanken machen.

Geocaching ist zumindest für mich seit heute tot. Ab und an werde ich noch mal in einer kleinen Runde das Garmin in der Hand nehmen, ein paar Punkte für die OpenStreetMap machen und vielleicht in kleiner geselliger Runde eine Dose suchen. Für den Geoclub bedeutet das allerdings, dass er sich nicht nur auf Geocaching beschränken kann, sondern weiter für andere Geo-basierte Spiele geöffnet wird.

Ich kandidiere!

Geocaching Das war ja mal eine Überraschung: Passend zum Wochenende kam bei mir Post aus Seattle an. Ich wurde nominiert zum "Geocacher des Monats März" im Blog von Groundspeak. Zu verdanken hab ich das Mic@, dem Geoquasseler aus Berlin, der mich dort vorgeschlagen hat.

Zu gewinnen neben Ruhm und Ehre eine Geocoin, eine Mütze (plattdeutsch: Basecap) und eine von den geocaching.com-Gründern unterzeichnete Urkunde zum an die Wand hängen. Respekt, Groundspeak - einerseits für die lukrativen ausgelobten Preise, andereseits dafür, einen bekanntermaßen geocaching.com-kritischen Kandidaten aufzustellen! Eine neue Mütze brauch ich ganz dringend, die Geocoin will mindestens auf jeden Stammtisch discovered werden und an der Wand ist noch Platz.

Denn die Welt des Geocachings dreht sich nicht nur um die Website aus dem Land der unbegrenzten Möglichkeiten, mit opencaching.de oder geocaching.ru stehen auch nationale Alternative bereit. Einer der vielen Kritikpunkte an die Amerikaner ist allerdings, dass man dort an Kooperation nicht interessiert ist und die Geocaching-Welt lieber allein bedienen möchte. Die von den Spielern eingestellten Geocaches werden als eigener Datenschatz vermarktet, unfreie Daten sind daher Grundlage des Geschäftsmodells.



Schon 2003 habe ich mit dem Geoclub, der vielen besser als die "grüne Hölle" bekannt geworden ist, ein Forum geschaffen, in dem man über Geocaches frei diskutieren kann. Dies war schon damals auf der Original-Website mit den Notes nicht möglich, ein deutsches Forum stand beim Quasi-Monopolisten nicht bereit. Im Geoclub-Forum hatten Besitzer von strittigen Geocaches dagegen keine Chance, eine Diskussion darüber zu unterbinden.

Da hier auch kritischen Stimmen zulässig waren, musste das offizielle Logo irgendwann weichen, da es nur von nicht kommerziellen Websites verwendet werden darf "in which the Groundspeak Geocaching Logo is placed portrays Geocaching and Groundspeak in a positive light" (so die Logo-Guidelines).

Besonders beliebt ist das sogenannte Spoiler-Forum, in dem gemeinsam die Lösung von Rätsel-Caches erarbeitet werden kann und das damit gelegentlich Missfallen bei deren Besitzern erregt. Wer es nicht lesen will, braucht einfach nur der Gruppe der Spielverderber nicht beizutreten. Tante Google ist übrigens auch nicht in der Gruppe, damit man nicht bei einfacher Websuche schon über die Lösungen stolpert.

Meine Erfindung des Dönerstag im Jahre 2007 (hier ein Video von damals in der Tube) trägt bis heute ihre Früchte: Dieses Jahr sind über 150 Dönerstage im In- und Ausland am Start! Urspünglich sollte es mal ein verteiltes Mega-Event werden, also ein Event in Berlin mit vielen Außenstellen, die dann aber alle das Event in Berlin loggen. Daraus wurde auf Zuruf der obersten Heeresleitung von der anderen Seite des großen Teichs aber nichts.

Trotzdem lebt die Idee weiter! Am Gründonnerstag kann man zum Dönerstag, zu einem Geocaching-Event gehen, egal wo man sich grade in Oster-Urlaub befindet. Von Schanghai bis Seattle war bisher alles dabei und konnte zur Völkerverständigung beitragen. Nur sehr gläubige Katholiken äußerten Kritik an dieser Form des gemeinsamen Abendmahls vor Karfreitag.

Außerdem wegweisend: Die ersten Geocaching-Podcasts. Zunächste hatte ich paar Video-Podcasts produziert. Das Format und der mit dem Medium verbundene Zeitaufwand wurden mir aber schnell zu hoch und ich bin aufs Mikrofon umgestiegen.

Auch hier ist einige an redaktioneller Arbeit zu leisten, um einen ansprechenden Cachetalk zu produzieren. Wir, also meine Gäste im Talk und ich, hatten viel Spaß bei über 100 Ausgaben eines erfolgreichen deutschen Podcasts. Irgendwann wurde die Anzahl an Blogs und Podcasts in Deutschland aber so groß, dass ich für meine Mission keine Notwendigkeit mehr sah.

Und nun liegt es an meinen Freunden (um das Wort mal Facebook-like zu benutzen) mir die Stimme bei der Wahl zum "Geocacher des Monats März" zu geben. Die Wahl erfolgt (für deutsche Verhältnisse gewöhnungsbedürftig) offen, man kann also sehen wer wie gewählt hat. Dazu kann man jede abgegeben Stimme noch hoch- und runtervoten, ersteres beliebig oft, letzteres begrenzt.

Außerdem ist Vertrauen in die Wahlleitung erforderlich, dass die Stimmen korrekt erfasst und ausgewertet werden. Dazu hat das Ganze etwas von einer TV-Casting-Show, eines der menchenverachtendsten Formate die Medien je hervorgebracht haben, aber ich habe keine andere Möglichkeit, als mich dem Spiel zu stellen.

Ich kandidiere! Wählt mich mit einem Kommentar in der Art wie "I vote for moenk!" bitte hier und zeigt den Amis wo der Hammer hängt. Danke.

Eierei für die grüne Hölle

Internet Eins meiner Foren, der Geoclub, auch als "die grüne Hölle" bekannt, hat kürzlich ein kleines Facelift bekommen. Man kann ja noch so wenig ändern wollen, das Geschrei auf der Wiese ist garantiert.

Dem einen ist die Schrift zu klein, dem anderen das Layout zu breit, wieder jemand die Navigation zu fummelig, sind doch nun CSS-Dropdown-Menüs drin. Und die haben es in sich, wenn man einen mobilen Browser verwendet, also sprich: Mit dem "Handy" surft.

Eine mobile Version des beliebtesten deutschen Geocaching-Forums war also überfällig. Zufällig gabs da grad was von Ratio, ähh, Artodia. GPL und OpenSource wie sich das gehört. Für alle Eierfreunde mit angefressenem Fallobst in der Tasche auch mit der adäquaten Farbgebung, für alle anderen Mobilisten sicher auch akzeptabel.

Schlauerweise wird bei dem Paket für das verbreitete phpBB nicht nur der sogenannte Style geliefert, den man einfach hochlädt und aktiviert, sondern auch ein kleines Skriptchen. Das erkennt dann, ob jemand mobil um die Ecke kommt oder ein größeres Device (sogenannten Desktop) verwendet.

Nun hat mir mein Prof. Wagner beigebracht, dass solche Erkennungen nicht so der Bringer sind und man Mobilisten auch eine eigene URL vorlegen kann. In meinem Fall also m.geoclub.de - und wer die aufruft, ist auch mobil, will also keinen Schalter zur Desktop-Version. Sämtliche Abfragen zum verwendeten Browser kann man sich demnach sparen.

Das hat auch den Vorteil, dass man den Code der mobile.php nur einbinden muss, wenn eben dieser Host mit dem Namen "m.geoclub.de" aufgerufen wurde. Die Einbindung in die session.php wurde von mir daher so erweitert:
// Mod: phpBB Mobile start
if (strpos(strtolower($_SERVER['HTTP_HOST']),"m.")==0){
include_once($phpbb_root_path . 'includes/mobile.' . $phpEx);
phpbb_mobile::setup('art_mobile_iphone');
}
// Mod: phpBB Mobile end


Das würde an sich schon reichen, aber nun kann die mobile.php noch etwas vereinfacht werden, zunächst kann die Function "get_mode()" reduziert werden auf ein:
$value='mobile';
return $value;


Außerdem kann die Function "_tpl_include" komplett entfernt werden, sie würde nur die Original-Funktion überschreiben. An dieser Stelle werden sonst in den Header und Footer Links zur jeweils anderen Oberfläche eingehakt.

Danach werden keine Cookies mehr gesetzt und normales Forum und mobile Version laufen friedlich nebeneinander her.
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